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闽侯侯德榜:制碱大王竟是砍价专家

2011-2-21 17:13 来源: 天津网-数字报刊 网友评论2 >>进入闽侯论坛 在线投稿

    侯德榜(1890-1974)名启荣,字致本,福建省闽侯县人。他发明的“侯氏制碱法”奠定了我国化学工业的发展基础。著有《纯碱制造》《制碱工学》等,在学术界和工业界产生了深远影响。

  和名人名宅遍布的五大道相比,解放南路要平凡得多。街上很多建筑都没有贴门牌号,所以寻找323号旧址比想象中困难。侯德榜旧居早已消失,但记者还是想看一看这位科学巨匠呕心沥血为国家研制纯碱的地方。

原解放南路323号侯德榜旧居

  (特点:三层砖木结构小洋楼,现已不存。上世纪20年代至30年代,侯德榜与美国著名制碱专家G.T.李先生同住在这里。)

  提起侯德榜,不少人都听说过这个名字,知道和“碱”有关系。听说寻找侯德榜曾经居住过的地方后,人们都围过来,向记者说着他们知道的或准确或不准确的关于侯德榜的信息。

  人过留名就是如此吧。

  上世纪七十年代,侯德榜曾到他奋斗过的地方去视察,选择的第一站就是天津。他不是天津人,但天津却成了他人生最重要的舞台。如果没有天津实业家范旭东,没有永利碱厂,没有他三次改变专业的决定,没有……侯德榜的人生可能是另一番光景。然而,漫漫人生路,关键处只有几步,正是当初的那些选择,把他推到了一个历史的坐标。

  一波三折为强国

  一个人的秉性决定前进的方向,而根基则决定他在选定的方向上能走多远。侯德榜6岁时由祖父启蒙读书,如果说那时的侯德榜想到的只是“出人头地”“光宗耀祖”,那么14岁时的一件事,则改变了他的人生。

  侯德榜13岁那年,在姑妈的资助下进入英华书院求学。在接触西方科学知识的同时,他对洋人宣扬的自由、平等、博爱产生了怀疑,14岁那年,他亲眼目睹了洋人用皮鞭和枪托驱赶中国苦力的情形。学校的一位老师拦住了要冲上去的侯德榜,告诉他说只有科学技术才能砸碎洋人套在祖国身上的枷锁。

  “工业救国”的理想在侯德榜的头脑中逐渐形成。

  1907年,侯德榜被保送入闽皖铁路学校,3年后毕业,被分配到正在兴建的津浦铁路南段的一个车站做工程施工实习生。中国工人每天汗流浃背,而铁路居然是属于英国的!侯德榜想不通,他觉得自己学了外国的科学技术,应该用于振兴本国工业。所以一年后,他毅然放弃了铁饭碗,投考北京清华留美预备学堂。

  在清华园,“土包子”侯德榜以10科1000分的成绩轰动校园,一年后获准留美。他放弃铁路工程选择了方兴未艾的化学工业,期望能以此富国强民。直到在哥伦比亚大学拿到博士学位,他的学习方向还一直是制革化学。所以在范旭东邀请他回国共建碱厂时,他面临着又一次选择:回国还是留美?从事熟悉的制革,还是把陌生的制碱当成终身事业?

  深夜里,他想起了洋人对制碱的技术封锁,因为缺碱,祖国人民还在吃带酸味的馒头,民族工业因缺少原料处处被洋人掣肘。他想到了范旭东的话:“为了这件大事(制碱),虽粉身碎骨,我也要硬干出来。”

  所学的一切不都是为了振兴民族工业吗?同年10月,侯德榜踏上了回国的旅途。

  公布秘方品自高

  侯德榜一直因“侯氏制碱法”被津津乐道,但他回国初期为打破洋人的技术封锁做的努力,其意义不下于新的制碱法的发现。

  纯碱是生产玻璃、搪瓷、纸张等许多物品不可缺少的化工原料,当时通用的为索尔维制碱法,但是这种方法长期被大公司控制,我国纯碱长期都依靠进口。为改变这种情况,实业家范旭东、陈调甫等人在天津塘沽创办了永利碱厂。陈调甫赴美学习期间,通过李国钦结识了侯德榜,后推荐给范旭东。1926年,在范旭东的支持下,侯德榜带领技术人员突破洋人的技术封锁,生产出合格的纯碱,永利碱厂成为亚洲第一家用索尔维法制碱的工厂。

  永利碱厂生产的纯碱定名为“红三角”,获得了费城万国博览会金质奖章,被誉为“中国近代工业进步的象征”。

  如果出售专利,永利碱厂和侯德榜本人都会得到极大的收益。但是侯德榜并没有这样做,而是花了整整一年时间,把自己10年来用心血换来的经验公之于众,写成《制碱》一书,毫无保留地解开了索尔维法的秘密。为了打破索尔维集团的技术封锁和便于进行国际交流,侯德榜用英文撰写了这本书。

  1933年,《制碱》一书在美国出版,广受好评。美国化学家E.O.威尔逊教授称“《制碱》是中国化学家对世界文明所做的重大贡献”。

  舌战老麦不畏难

  在技术方面,侯德榜是永利和随后成立的铵厂当之无愧的灵魂人物,但为了公司利益,很多时候他不得不走出学问的象牙塔。

  侯德榜主动从事了很多事务性工作,大到新的公司选址,小到仪器购置,他事必躬亲。很多和侯德榜有过交往的销售专家都说侯德榜既是技术专家,又是“杀价专家”。他和厂家谈判完毕之后,总是千方百计地再从厂家讨点便宜。但是在购置设备时,侯德榜从不向日本人问价,始终坚持不买一件日本货。

  抗日战争期间,塘沽的碱厂和南京的铵厂全部被日本人占领,公司被迫西迁。抗日战争胜利后,侯德榜接收铵厂时发现日本人早已把设备盗运日本,经多方交涉,盟总物资保管组同意将原有设备归还,但不同意归还经过日本修理和更换的配件。但是很多设备在日本期间受到磨损,已经修理过了。

  侯德榜一定要日本归还。他不止一次声明,即使是破铜烂铁也有价值,只要到了中国,就是我们的收获。

  1947年7月,侯德榜亲赴日本,找到盟军总司令麦克阿瑟。他说:“这是不可能的,我们不允许这样做。譬如说,日本拆迁了我们的一辆汽车,拆走时是能行驶的,到归还时,不论他们更换了轮胎,还是别的零件,也总得是一辆能开动的汽车才行,否则我们收回来做什么!”

  一介书生在拥兵百万的盟军总司令麦克阿瑟面前毫无惧色据理力争,并最终大获全胜。日本不仅归还了全套设备,还必须担任运输任务。

  人生幸得

  两知己

  侯德榜一生的成就,与范旭东、张淑春两人密不可分。如果把侯德榜比作诸葛孔明,那么他的老板范旭东对他的提点,绝不亚于刘玄德三顾茅庐的恩情。即使在1924年,永利碱厂第一次正式开车生产,六年努力无数投资竟只换来了红黑色的碱时,董事会有人要求撤换侯德榜另聘外国技师,范旭东在债台高筑、内外交困的情况下,仍力排众议,竭力支持侯德榜。侯德榜曾感慨地说:“今日只有一意拼死,谋求技术问题的解决,以报范公之诚。”

  1945年,范旭东去世。侯德榜题送的挽联为“此痛岂能言,廿六年戮力同心,大业粗成兄竟去;其谋堪大用,一百日倦飞赍志,长材凋谢我何依”,悲痛欲绝。之后,他毅然挑起了范旭东留下的重担。

  张淑春是侯德榜的结发妻子。就是这位普通的农家妇女,在与丈夫聚少离多时默默守护这个家。据粗略统计,在结婚的前45年中,侯德榜多年求学、出国、奔波穿梭于各地,夫妻真正在一起的时间,不足12年!1958年侯德榜率团在日本考察期间,张淑春因病去世,此后16年,侯德榜一直与亡妻的骨灰盒相伴,从未动过续弦的念头,完成了他“惟将白发守空房,报答半生死别离”的承诺。

  人生得一知己足矣。侯德榜外有范旭东遮风避雨,内有张淑春相夫教子,此一生足矣。

  专家支持 金彭育

  撰文 本报记者 李宁

  老照片由张绍祖提供

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【网站编辑:倪文凤】
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网友评论

删除 闽侯网友: 匿名 评论时间 2011-4-07 12:32:21
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删除 闽侯网友: 匿名 评论时间 2011-2-22 21:17:22
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